“Rights” and wrongs: what utility for the right to health in reforming trade rules on medicines?

Reseña

Este trabajo explora el potencial jurídico y normativo del derecho a la salud para mitigar los efectos restrictivos de la normatividad relacionada con el comercio de propiedad intelectual sobre el acceso a los medicamentos. Así lo demuestran los resultados de los litigios con las farmacéuticas en Sudáfrica en 2001.

El autor sostiene que el litigio y el consiguiente escándalo público han provocado un cambio de paradigma en los enfoques globales para el tratamiento del SIDA en el África subsahariana, y expresa que este resultado ilustra cómo los grupos de derechos humanos en coordinación con la acción social fueron capaces de desafiar con eficacia las demandas dominantes sobre la necesidad de estrictas normas relacionadas con el comercio de derechos de propiedad intelectual en los países pobres, para priorizar la salud pública en la toma de decisiones. El trabajo explora el papel primordial de los derechos en el logro de estos resultados, a través del lente analítico de las teorías de cumplimiento de la legislación internacional y, en particular, del modelo normativo de emergencia propuesto por Martha Finnemore y Sikkink Kathyn. Se sugiere que la experiencia con el SIDA ofrece una guía estratégica para la realización del derecho, potencialmente transformador, de la salud con respecto a los medicamentos esenciales más generales.
 
This paper explores the legal and normative potential of the right to health to mitigate the restrictive impact of trade-related intellectual property rules on access to medicines, as evidenced by the global outcomes of the seminal pharmaceutical company litigation in South Africa in 2001. The author argues that the litigation and resulting public furor provoked a paradigm shift in global approaches to AIDS treatment in sub-Saharan Africa. The author argues further that this outcome illustrates how human rights in concert with social action were able to effectively challenge dominant claims about the necessity of stringent trade-related intellectual property rights in poor countries, and ergo, to raise the priority of public health needs in related decision-making.

I explore the causal role of rights in achieving these outcomes through the analytical lens provided by international legal compliance theories, and in particular, the model of normative emergence proposed by Martha Finnemore and Kathyn Sikkink. I suggest that the AIDS medians experience offers strategic guidance for realizing the right to health’s transformative potential with regard to essential medicines more generally.

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